• Nico Sprokholt, Menno Vloon en Ank Dekker richten blik op Tokyo

    Hans de Wolff

Menno Vloon's 'Ticket to Tokyo'

ZAANDAM Het lijkt nog zo ver weg. De Olympische Spelen van 2020 in Tokyo. Voor nationaal recordhouder poolstokhoogspringen Menno Vloon is het echter geen moment uit zijn gedachten. Vanaf deze week zal iedereen in zijn omgeving dat ook merken. Vrijdagmorgen kreeg de 23 jarige Krommenieër de sleutels van zijn Ford Transit Connect met daarop naast de namen van zijn sponsoren ook nadrukkelijk het logo 'Ticket to Tokyo 2020.'

In 2016 zette Menno een belangrijke stap. Van timmerman werd hij professioneel atleet. 'Dat moest ik gewoon doen. Over tien jaar heeft het geen zin meer.' Die stap werd vergemakkelijkt door het feit dat de atleet nog bij zijn ouders woont. 'Dat scheelt natuurlijk enorm in de kosten. In 2017 is het allemaal goed uitgepakt. Met mijn sprong van 5.85 meter in ben ik Nederlands hoogste springer.'

Zijn moeder, enthousiast sporter, is de directe aanleiding voor het vervoersmiddel zoals hij dat nu bezit. Zij tennist bij de Cromme Bal samen met Ank Dekker van de DEKKERAUTOGROEP. 'Zijn moeder is zo'n beetje mijn personal coach. Of ik niet een busje kon regelen was de voorzet. Samen met Nico Sprokholt ben ik toen aan de slag gegaan met als hoogtepunt nu de overhandiging.'

Als atleet richt Vloon zich helemaal op zijn sport. Voor zijn materiaalsponsor Tamminga - het bedrijf van Christian Tamminga die als professioneel atleet behoorde tot de top 6 van de wereld in polsstokhoogspringen - verricht hij regelmatig klussen. 'Dan is zo'n auto helemaal perfect!'

Hoewel Tokyo nog ver weg lijkt is de Lycurgus atleet wel al bezig met de weg er naar toe. Op 12 mei opent zijn seizoen met een wedstrijd in Sjanghai. 'Voor het eerst dat ik zover moet reizen voor mijn sport. Voorheen toerde ik wel door Europa en dan m.n. Duitsland waar veel wedstrijden zijn. In Nederland is de concurrentie inmiddels niet zo groot meer helaas. Mijn eerste echt grote toernooi is het EK in Berlijn. Ik zal finales moeten halen om mij voor Tokyo te kwalificeren.'

Zijn vriendin Priscilla van Oorschot (haar vader was ooit Ford monteur) is bezig met haar studie fysiotherapie en is trots op haar vriend. 'Ik weet niet beter of hij is altijd bezig met zijn sport.'

Met de realisatie van de Lycurgus indoorhal komt voor Menno Vloon een droom uit. Hij kan nu dicht bij huis trainen en is niet afhankelijk meer van losse uurtjes in andere, soms verre locaties.