• Hamming overhandigt de erepenning.

    Bart Homburg

Erepenning voor Frans Wittenberg

ZAANSTAD Frans Wittenberg, voorzitter van Stichting Binnenstadmanagement Zaandam (SBZ), heeft afgelopen week de Erepenning van Zaanstad uitgereikt gekregen door burgemeester Hamming in de Verskade.

Wittenberg, die binnenkort afscheid neemt als voorzitter, kreeg de onderscheiding voor zijn buitengewone verdiensten voor de ontwikkeling van de binnenstad van Zaandam. Hij werd voorzitter van SBZ in 2011, het jaar dat de kiosken op de Gedempte Gracht gesloopt werden en de voorbereidingen voor het uitgraven van de gracht van start gingen. Een tijd waarin ondernemers en gemeente soms lijnrecht tegenover elkaar stonden.

'Frans Wittenberg heeft daar verandering in gebracht', aldus burgemeester Hamming. 'Hij is een echte verbinder. Als oud-ondernemer in het centrum kende hij de pijn van zijn collega's en kon die aan 'ons' overbrengen. Maar hij had ook steeds oog voor het grotere belang en was in staat ondernemers daarvan te overtuigen. Het gezamenlijke belang, daar deed en doet hij het voor. De succesvolle realisatie van de gracht is mede te danken aan de goede en structurele samenwerking met Wittenberg en SBZ. '

Het college roemde de constructieve opstelling van Wittenberg en de positieve manier waarop hij met tal van onderwerpen aan de slag ging. Ook heeft Wittenberg een belangrijke bijdrage geleverd aan de positionering van de binnenstad, binnen en buiten Zaanstad. Hij zorgde er mede voor dat het centrum doordrong tot de finale van de Verkiezing Beste Binnenstad en zette met Stadshart Zaandam het centrum neer als een echt merk. 'Zijn buitengewone verdiensten vragen om een buitengewone waardering', aldus burgemeester Hamming. 'Vandaar deze erkenning.'